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Découvrez l’Écosse en voiture

Rédigé par ma-location-voiture - 27 juin 2014

Nation de légendes et de mythes ancestraux, cette terre fouettée par les vigoureux vents du nord séduit un nombre croissant de voyageurs en quête de dépaysement et d'authenticité.

Rattachée au Royaume-Uni depuis 1707, l’Écosse rassemble tous les critères pour satisfaire les amateurs de grands espaces et les amoureux de nature sauvage !

On connaît l’Écosse surtout par ses lochs, ses imposants châteaux historiques et ses paysages spectaculaires! Patrie du Kilt et de la cornemuse, nation du whisky par excellence, on l'aime aussi pour son histoire tumultueuse, sa faune variée, sa flore luxuriante et sa population accueillante.

Bien que constituée de plusieurs territoires et petites îles, on a souvent tendance à fragmenter l’Écosse en deux grandes parties : Les Highlands du nord et les Lowlands au sud. En toutes saisons, l’Écosse offre une multitude de possibilités et un large choix d'activités ! Focus...

Glasgow

 

Location voiture GlasgowGlasgow est la ville la plus étendue et la plus peuplée du pays. Véritable locomotive de l'empire au moment de la révolution industrielle, elle connaît cependant un déclin important au début du XXème siècle. En pleine renaissance, Glasgow est aujourd'hui la capitale économique du pays et constitue l'une des places fortes du Royaume-Uni. Moderne et innovante, Glasgow tranche radicalement avec l'image quelque peu rustique et médiévale des Highlands et de ses manoirs. Si l'opportunité de visiter Glasgow s'offre à vous, précipitez-vous au Kelvingrove Art Gallery and Museum! Véritable institution à Glasgow, le Kelvingrove Museum accueille diverses collections d'objets, d'œuvres d'art et de peintures de toutes les époques. Ce grand musée est le plus visité du pays et l'un des musées les plus réputés du Royaume-Uni après les musées londoniens.

Autre musée d'envergure, le Riverside Museum ! Ce musée à l'architecture futuriste, aborde l'histoire des moyens de transports de la ville du XIXème siècle à nos jours.

L'Hunterian Art Gallery and Museum de l'université de Glasgow est le plus ancien musée d’Écosse. Il accueille en son sein une remarquable collection de peintures, d'œuvres d'art et d'objets insolites. The Mackintosh House, l'aile du musée consacrée à l'architecte de génie Charles Rennie Mackintosh reconstitue une grande partie de son ancienne demeure. A voir également, dans le cadre bucolique de Pollok Park, la Burell collection. L'ancienne collection privée de Sir William Burrell, offerte par ce dernier à la ville de Glasgow, est exposé depuis 1983 dans un superbe musée inauguré par la Reine Elizabeth II en personne.

Pour une ambiance moins studieuse et plus conviviale, la ville compte un nombre considérable de pubs dans le plus pur style écossais. Passage obligé pour tout visiteur qui se respecte, les pubs de Glasgow vous permettront de découvrir les étonnantes spécialités culinaires écossaises comme le Haggis (panse de brebis farcie) ou le Cullen skink (une délicieuse soupe de haddock), le tout dans une atmosphère chaleureuse et bon enfant.

Glasgow brille également par sa vie nocturne trépidante ! Avec ses bars tendance et ses discothèques branchées, la ville comblera pleinement les aficionados de nuits endiablées !

Jeux du Commonwealth 2014

 

Jeux du Commonwealth 2014

Du 23 juillet au 03 août 2014, Glasgow sera la ville hôte des 20ème jeux du Commonwealth.

Pour la première fois de son histoire, la ville verra s'affronter, dans le cadre de compétitions sportives, les pays de l'ancien empire britannique. Un événement exceptionnel qui viendra, sans nul doute, enrichir la liste des nombreuses bonnes raisons de visiter Glasgow cet été.

 

 

Édimbourg

 

Et non !!! Glasgow n'est pas la capitale de l’Écosse...

Bien qu'inférieure en superficie et en nombre d'habitants, Édimbourg est bien le principal centre de décision du pays avec le siège du parlement écossais. A moins d'une heure de route de Glasgow, votre voiture de location vous permettra de visiter la plus belle ville d’Écosse et l'une des capitales d'Europe les plus attrayantes !

Location voiture EdimbourgCe qui frappe d'entrée à Édimbourg, c'est le contraste saisissant entre la vieille ville et ses ruelles anciennes et la nouvelle ville parsemée de bâtiments contemporains et de centres commerciaux modernes. La vieille ville et son architecture typique héritée de l'époque médiévale se marie merveilleusement avec la nouvelle ville d'apparence plus classique.

Surprenante et déroutante, «L'Athènes du nord» ne faillit pas à sa réputation et offre aux visiteurs un mélange de styles détonnant mais plein de charme.

Le château d’Édimbourg, situé dans la vieille ville, est le monument emblématique d’Édimbourg. Ce château du XIème siècle, qui fut tour à tour résidence royale puis forteresse militaire, est le monument le plus visité d’Écosse. Le château abrite aussi le plus ancien bâtiment d’Édimbourg, la chapelle St. Margaret, une chapelle normande du XIème siècle. Vous pourrez également admirer les joyaux de la couronne écossaise au premier étage du palais. Autre curiosité visible : la pierre du destin ! Connue aussi sous le nom d'oreiller de Jacob, ce bloc de grès, célébré dans la mythologie celtique, était utilisé pour le couronnement de tous les souverains d’Écosse jusqu'au XIIIème siècle. Le château expose nombre d'autres pièces et objets liés à son histoire. Vous avez dit incontournable ?

Palais de HolyroodAutre monument célèbre : le palais de Holyrood. Situé à proximité du parlement écossais, ce palais fastueux sert de résidence à la reine quand elle est de passage dans la ville. Quand la reine n'y séjourne pas, le palais ouvre ses portes au public. Le Royal Mile, l'artère principale d’Édimbourg est le trait d'union entre le château d’Édimbourg et le palais de Holyrood. Très fréquentée jusqu'au soir, le Royal Mile est l'artère commerçante fétiche des touristes avec ses pubs, ses boutiques de souvenirs et ses monuments historiques.

Le quartier de Grassmarket est également un endroit apprécié pour son animation, ses rues pavées et ses monuments médiévaux. Férus d'art et de culture ? Le National Gallery of Scotland et ses superbes collections de sculptures et de peintures européennes n'attendent que vous. L'autre grand musée de la ville, le National Museum vous replonge dans l'histoire mouvementée de l’Écosse et permet d'approfondir et de mieux cerner la culture complexe du pays.

Comme tous les musées nationaux du Royaume-Uni, l'entrée est gratuite.

En période estivale, Édimbourg prend une autre dimension...  Chaque année, au mois d'août, la ville est prise d'assaut par des centaines de milliers de visiteurs venus des quatre coins du globe pour assister aux nombreuses festivités qu'offre la ville. En effet, Édimbourg est connue pour accueillir les festivals les plus réputés de la planète. Le festival international d’Édimbourg est sans doute le plus réputé de tous. Le plus grand festival du monde rassemblera, dans une ambiance extraordinaire, les amateurs d'art, de musique, de spectacles lyriques, d'opéra, d'arts visuels etc...

L'autre grand festival de la ville, le Fringe est considéré par les puristes comme le plus grand festival d'art du monde. Au programme : spectacles de rue, spectacles vivants, danses, concerts etc... Incontestablement les manifestations culturelles les plus importantes au monde! A ne rater sous aucun prétexte !!!

Aberdeen

 

Location voiture AberdeenSituée sur la côte nord-est du pays, Aberdeen est la troisième ville d’Écosse.  Moins connue que les deux grandes villes du sud, Aberdeen et sa région ne manquent pourtant pas d'attraits. Même s'il est vrai que la ville est plus connue pour son activité pétrolière offshore que pour son patrimoine historique et architectural,  « la ville de Granit » comme on la surnomme offre quelques bonnes opportunités d'excursions.

Bordée par la mer du Nord, cette ville côtière possède un musée de la marine très réputé ! De la pêche à la construction navale en passant par l'industrie pétrolière, toute l'histoire maritime de la ville y est minutieusement rapportée.  Le musée Tolbooth, aménagé dans une ancienne prison, aborde l'histoire d'Aberdeen et permet d'en savoir plus sur la ville.

La galerie d'art d'Aberdeen abrite une remarquable collection d'art moderne, impressionniste et de nombreuses œuvres de coloristes écossais. Le musée fait également la part belle aux arts décoratifs et à l'artisanat local avec une grande collection d'argenterie d'Aberdeen.

Le soir venu, pour vous restaurer ou pour passer un moment convivial, rendez-vous sur Union Street qui est le quartier d'Aberdeen le plus animé. De nombreux pubs, restaurants et discothèques s'emploieront à vous divertir. L’Aberdeenshire, la superbe région qui entoure Aberdeen, offre également de réjouissantes opportunités de découvertes.

L'Aberdeenshire compte parmi les régions d’Écosse les plus fournies en châteaux anciens. L'un des plus connus est, sans aucun doute, le Dunnottar Castle, le fameux château écossais rendu célèbre par les faits d'armes d'un certain William Wallace qui y brûla toute une garnison anglaise en 1297. Le château de Crathes est un autre château célèbre de l'Aberdeenshire. Ce splendide édifice du XVIème siècle est entouré de jardins somptueux et d'un immense parc arboré.

Autre étape incontournable de la route des châteaux : le château de Braemar. Ce superbe édifice du XVIIème siècle fut attaqué et incendié par un membre de la famille Farquharson qui n'est autre que l'ancêtre du propriétaire actuel. Le château est donc une propriété privée mais est ouvert aux visites.

Balmoral Castle, élégant manoir situé dans la vallée de la Dee, est la propriété privée de la couronne britannique. Le château  sert de résidence d'été à la famille royale. Malheureusement même si le château présente un intérêt historique et architectural indéniable, il faut savoir qu'une grande partie du château est fermé aux visiteurs. Seule la salle du bal et les jardins du château sont ouverts aux visites et uniquement lorsqu'un membre de la famille royale n'y séjourne pas. A vous de voir...

Ces quelques exemples ne sont qu'un échantillon des nombreuses forteresses que compte l'Aberdeenshire. Selon vos disponibilités, vous pourrez découvrir d'autres bâtisses d'exception comme le château de Ballindalloch, le château de Craigievar, le château de Fraser ou encore le château de Fyvie.

Highlands

 

Location voiture Highlands

Bienvenue dans les Highlands! Terre de mystères et berceau de légendes extraordinaires...

Succession de collines embrumées, de vallées verdoyantes et de paysages à couper le souffle, les Highlands forme l'étendue naturelle la plus sauvage d’Écosse! Cette partie du pays, miraculeusement préservée, est particulièrement prisée par les sportifs! Des treks et des randonnées y sont régulièrement organisés car la région s'y prête admirablement.

 

 

Vallée de Glencoe

 

La vallée de Glencoe est la vallée écossaise la plus célèbre, tant pour la beauté de sa nature brute que pour son histoire mouvementée. La vallée de Glencoe fut le théâtre d'un épisode célèbre et particulièrement sanglant de Vallée de Glencoel'histoire d’Écosse. En 1692, lors du soulèvement jacobite, le roi d'Angleterre Guillaume III ordonna le massacre du clan Mac Donald qui avait tardé à faire allégeance au royaume d'Angleterre. 40 membres du clan furent massacrés par un escadron anglais commandé par un membre de la famille Campbell, un autre clan des Highlands, fidèle à l'Angleterre.

Heureusement, la beauté de la vallée de Glencoe éclipse ce passé trouble et le visiteur ne retiendra finalement que la beauté de ses paysages de landes couvertes de fougères et de bruyères. Un passage par la vallée de Glencoe vous garantira des excursions mémorables et contentera aisément le plus blasé des randonneurs.

Inverness

 

Location voiture InvernessInverness est la capitale des Highlands. Traversée par la rivière Ness, elle se trouve à proximité du célèbre Loch Ness et de son mystérieux pensionnaire. Si ce dernier est la principale raison de l'affluence touristique que connaît Inverness, cette dernière mérite qu'on s'y attarde une journée. Le château d'Inverness est le monument le plus connu de la ville. Cet édifice en grès rose du XIXème siècle sert de bâtiment administratif et de siège au shérif.

Autre bâtiment ancien de la ville : la cathédrale Saint Andrew. De style néogothique, cette cathédrale de l'église épiscopale écossaise date également du XIXème siècle. Fort George, situé à quelques miles d'Inverness, est un formidable exemple du savoir-faire militaire britannique. Construit à l'époque des révoltes jacobites, cette forteresse d'artillerie est un modèle du genre au Royaume-Uni.

Si la pluie vient contrarier vos plans (probabilité extrêmement élevée), cultivez-vous en vous rendant au Museum and Art Gallery qui explore en détail l'histoire, l'artisanat et le mode de vie des Highlanders. Outre le bus et le train depuis les grandes villes d’Écosse, la ville est facilement accessible par avion. Inverness possède son propre aéroport desservi par plusieurs villes du Royaume-Uni, ce qui fait d'elle le point de départ idéal pour accéder au reste de la région des Highlands. En effet, vous pourrez louer une voiture très facilement depuis l'aéroport et arpenter tranquillement les environs.

Loch Ness

 

Au pied du château d'Urquhart, s'étend un loch comme il en existe des centaines en Écosse.

Cependant ce dernier est connu dans le monde entier, non pour sa beauté ou ses ressources halieutiques, mais parce qu'il prête le flanc à l'une des légendes les plus anciennes du pays. En effet, le loch Ness serait le fief d'un monstre préhistorique et ce depuis des siècles! Rien que ça! Nombreux sont ceux qui y croient et qui affirment même avoir photographié le monstre. Si comme St Thomas, vous ne croyez que ce que vous voyez, faites un détour par ce lieu célèbre et qui sait, vous percerez enfin le mystère...

Îles Hébrides

 

L'Archipel des Hébrides, petit chapelet d'îles situé dans le nord-ouest des Highlands est un endroit à part! Un lieu enchanteur et hors du temps...

Iles HebridesComposé des Hébrides intérieures et extérieures, cet archipel encore méconnu est un joyau brut, un véritable trésor de beauté et de nature inviolée... Récemment, les îles de Lewis et Harris dans les Hébrides extérieures ont été nommées «plus belles îles d'Europe» par le Traveller's choice 2014 du site Tripadvisor. Certaines parties de ces îles, dotées d'une faune extraordinaire, ne sont accessibles qu'en bateau ou en avion.

Le château d'Eilean Donan est sans doute l'un des plus beaux châteaux d’Écosse. Situé sur une petite île des Hébrides intérieures, à proximité de l’île de Skye, le château constituait autrefois un rempart aux invasions scandinaves. Aujourd'hui, il est le château le plus photographié d’Écosse et l'une des attractions majeures du pays. Il est également célèbre pour avoir servi de décor à de nombreux films. A voir absolument, mais en restant sur vos gardes car le château serait hanté ! En effet comme de nombreux châteaux d’Écosse, le château d'Eilean Donan draine son lot d'histoires et de légendes mystérieuses...

L'île de Skye est l'île la plus importante et la plus peuplée des Hébrides. Elle est la principale destination touristique de l'archipel. Le tourisme constitue d'ailleurs la principale ressource financière de ce petit coin de paradis. Portree, sa ville principale, concentre l'essentiel des infrastructures hôtelières. A proximité, une spectaculaire chaîne montagneuse s'étend sur une partie de l'île: les Cuillin. Paradis pour les grimpeurs et point d'arrivée rêvé pour les randonneurs, cette ensemble de roches volcaniques d'une altitude de 992 mètres vous offrira un panorama unique de Skye.

Autre curiosité digne d'intérêt, le château de Dunvegan situé sur la côte nord-ouest de l'île. Fief du clan Mc Leod depuis le XIIème siècle, cette forteresse de pierre brute abrite de nombreuses reliques du clan Mc Leod (un des plus anciens d’Écosse). Le Flairy Flag, une étoffe de soie jaune qui protégerait le clan, compte parmi les pièces les plus étonnantes et mystérieuses que renferme le château... En effet, deux versions s'affrontent quant a l'origine du tissu : pour certains le Flairy Flag aurait été rapporté des croisades par un membre de la famille, d'autres affirment que le Flairy Flag aurait été offert au chef de clan de l'époque par une jeune fée tombée amoureuse de ce dernier.

Petit conseil : Si vous souhaitez visiter l’île de Skye, les îles Lewis et Harris et le reste de l'archipel, réservez votre séjour longtemps à l'avance! L'offre hôtelière actuelle ne compense malheureusement pas la demande grandissante pour la destination.

Highland games

 

Highland GamesTradition bien ancrée en Écosse, les Highland Games se déroule entre mai et septembre dans les Highlands mais également dans les autres régions du pays. Les premiers Highland games de l'histoire remonteraient au XIVème siècle. Les rois et seigneurs de l'époque recrutaient leurs gardes du corps en fonction de leurs performances dans ces jeux de force et d'adresse. Aujourd'hui, ces joutes sportives célèbrent avant tout la culture écossaise et rythment la vie des villages d’Écosse. Vêtus du Kilt réglementaire, les participant(e)s s'affrontent dans des épreuves aussi pittoresques que le lancer de troncs d'arbres, le tir à la corde, le lancer de pierres ou la course de vitesse.

Au son de la cornemuse et dans une ambiance festive, on assiste également à des concerts, des spectacles de danses et à des dégustations plus ou moins intensives de spiritueux et de spécialités écossaises. La reine Élisabeth II assiste tous les ans aux Highland games de Braemar, qui se déroule à proximité de Balmoral Castle, sa résidence d'été.  Une expérience à vivre absolument à condition de préparer votre séjour longtemps à l'avance ! En effet, victime de leurs succès les Highland Games de Braemar, qui sont les derniers de la saison et les plus réputés, attirent chaque année des milliers de touristes.

Vous l'aurez compris, l'expérience qui se profile promet d'être exaltante ! Pour profiter pleinement de votre séjour en Écosse, réservez sans tarder, votre voiture de location afin de bénéficier des prix les plus bas.

Bonne route avec ma-location-voiture.com.

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